جستجو برای زندگی مریخی در نمونه های جمع آوری شده توسط Mars Perseverance Rover NASA

مریخ نورد Mars 2020 Perseverance. اعتبار: NASA / JPL-Caltech
هنگامی که جدیدترین مأموریت کاوشگر آژانس به دنبال حیات میکروسکوپی فسیل شده در سیاره سرخ است ، دانشمندان از کجا می دانند که آیا آن را پیدا کرده اند؟
ناسا مریخ 2020 Perseverance rover نهمین ماموریت آژانس برای فرود در سیاره سرخ خواهد بود. این مریخ نورد همراه با توصیف زمین شناسی و آب و هوای این سیاره و زمینه سازی برای اکتشافات انسانی در آن سوی ماه ، روی نجوم شناسی یا مطالعه زندگی در سراسر جهان متمرکز شده است. پایداری وظیفه دارد در جستجوی علائم گویایی باشد که نشان می دهد زندگی میکروبی ممکن است میلیاردها سال پیش در مریخ زندگی کرده باشد. این نمونه های هسته سنگی را در لوله های فلزی جمع آوری خواهد کرد ، و ماموریت های آینده این نمونه ها را برای بررسی دقیق تر به زمین باز می گردانند.
صخره های حاشیه ساحل دریاچه سالدا در ترکیه توسط میکروب هایی ایجاد شده که مواد معدنی و رسوبات را در آب به دام می اندازند. مطالعه این فسیل های میکروبی باستان بر روی زمین به دانشمندان مریخ 2020 کمک می کند تا برای ماموریت خود آماده شوند. اعتبار: NASA / JPL-Caltech
“برای نقل قول کارل ساگان ،” گفت: “جنتی لی ، مهندس ارشد اداره علوم سیاره در آزمایشگاه پیشرانه جت ناسا ،” “اگر جوجه تیغی را خیره به دوربین نگاه کنیم ، می دانیم که زندگی مریخ فعلی و مطمئناً باستان وجود دارد. ، اما بر اساس تجربیات گذشته ما ، چنین رویدادی بسیار بعید است. ادعاهای فوق العاده مستلزم شواهد خارق العاده است و کشف اینکه حیات در جاهای دیگر جهان وجود داشته است قطعاً خارق العاده خواهد بود. “”

دانشمندان مأموریت مریخ 2020 معتقدند که دهانه Jezero ، سایت فرود برای استقامت ، می تواند محل چنین شواهدی باشد. آنها می دانند که 3.5 میلیارد سال پیش ، یزرو محل دریاچه ای بزرگ بود ، با دلتای رودخانه خود. آنها بر این باورند که گرچه ممکن است آب مدت زیادی از بین رفته باشد ، جایی در دهانه 28 مایل (عرض 45 کیلومتر) ، یا شاید در امتداد لبه 2000 فوت قد (610 متر بلند) آن ، بیوگرافی (شواهدی که نشان می دهد زندگی زمانی که در آنجا وجود داشته باشد) می تواند منتظر باشد.
این تصویر ساختار داخلی لایه ریز استروماتولیت از پیلبارا کراتون در استرالیای غربی را نشان می دهد. اعتبار: NASA / JPL-Caltech
کن ویلیفورد ، معاون ، گفت: “ما انتظار داریم بهترین مکان ها برای جستجوی بیوگرافی در بستر دریاچه Jezero یا در رسوبات ساحلی باشد که می تواند با مواد معدنی کربنات پوشانده شود ، که به ویژه در حفظ انواع خاصی از زندگی فسیل شده روی زمین بسیار خوب است.” دانشمند پروژه برای مأموریت مریخ نورد مریخ 2020 Perseverance در JPL . “اما همانطور که ما به دنبال شواهدی از میکروب های باستان در جهان بیگانه باستان هستیم ، حفظ ذهنیت مهم است.”
پنجمین مریخ نورد ناسا به سیاره چهارم از خورشید مجموعه جدیدی از ابزارهای علمی را برای ساخت بر روی کاوشگر مریخ نورد کنجکاوی ناسا حمل می کند ، که نشان داده است که بخش هایی از مریخ می تواند از زندگی میکروبی میلیاردها سال پیش پشتیبانی کند. p >
در آسترالیایی استرالیا ، دانشمندان NASA’s Mars 2020 Perseverance مأموریت مریخ نوردی و مأموریت مشترک اروپایی-روسی ExoMars از قدیمی ترین شواهد قانع کننده برای زندگی روی زمین در استرالیا بازدید می کنند.
شکار بیوگرافیها h4>
هرگونه شکار برای بیوگرافی ها شامل مجموعه دوربین های مریخ نورد ، به ویژه Mastcam-Z (واقع بر روی دکل مریخ نورد) است که می تواند برای بازرسی اهداف جالب علمی بزرگنمایی کند. تیم علمی این مأموریت می تواند ابزار SuperCam را برای Perseverance تعیین کند – همچنین روی دکل – برای شلیک لیزر به سمت یک هدف امیدوار کننده ، تولید یک پلاسما ابری که می تواند برای تعیین ترکیب شیمیایی آن تجزیه و تحلیل شود. اگر این داده ها به اندازه کافی جذاب باشند ، تیم می تواند به بازوی رباتیک مریخ نورد فرمان دهد تا از نزدیک بررسی کند.
برای انجام این کار ، استقامت به یکی از دو ابزار در برجک در انتهای بازوی خود اعتماد خواهد کرد. PIXL ابزار سیاره برای اشعه ایکس لیتوشیمی) از پرتو ایکس کوچک اما قدرتمند خود برای جستجوی اثر انگشت شیمیایی بالقوه زندگی گذشته استفاده خواهد کرد. ابزار SHERLOC (ابزار اسکن محیط های قابل اسکان با رامان و لومینسانس برای مواد آلی و شیمیایی) خاص خود را دارد لیزر و می تواند غلظت مولکول های آلی و مواد معدنی را که در محیط های آبکی تشکیل شده اند ، تشخیص دهد. با هم ، SHERLOC و PIXL نقشه های با وضوح بالا از عناصر ، مواد معدنی و مولکول ها را در سنگها و رسوبات مریخ ارائه می دهند ، به متخصصان نجومی اجازه می دهد ترکیب آنها را ارزیابی کنند و امیدوار کننده ترین هسته ها را برای جمع آوری تعیین کنند.
دانشمندان از پروژه های NASA Mars 2020 و ESA ExoMars بر روی استروماتولیت ها ، قدیمی ترین شکل های فسیل تایید شده روی زمین ، در منطقه Pilbara در شمال غربی استرالیا مطالعه می کنند. این تصویر در 19 آگوست 2019 گرفته شده است. اعتبار: NASA / JPL-Caltech
امید پایدار تیم علمی این است که یک ویژگی سطحی پیدا کند که به غیر از زندگی میکروبی باستان نمی توان آن را به چیزی نسبت داد. یکی از این ویژگی ها می تواند چیزی مانند استروماتولیت باشد. بر روی زمین ، استروماتولیت ها تپه های مواج و سنگی است که مدت ها پیش توسط زندگی میکروبی در امتداد خط ساحلی باستان و در سایر محیط هایی که انرژی متابولیکی و آب به وفور یافت می شود ، شکل گرفته است. چسباندن چنین ویژگی بارز به سختی در فرآیندهای زمین شناسی دشوار است.
ویلیفورد گفت: “بله ، اشکال خاصی در سنگها تشکیل می شود که تصور یک محیط خالی از زندگی که می تواند باعث شکل گیری این شکل شود بسیار دشوار است.” “اما این گفت ، مکانیسم های شیمیایی یا زمین شناسی وجود دارد که می تواند سنگهای لایه ای گنبدی ایجاد کند ، مانند آنچه که ما معمولاً به عنوان استروماتولیت فکر می کنیم.”
نمونه سیستم پنهان را وارد کنید. مجموعه موتورها ، جعبه دنده های سیاره ای و سنسورها به اندازه صندوق عقب ، از پیچیده ترین ، توانمندترین و تمیزترین مکانیزم های ارسال شده به فضا است. با استفاده از آن ، تیم علمی جذاب ترین نمونه هایی را که می توانند پیدا کنند جمع آوری می کند ، آنها را در لوله های نمونه ذخیره می کند و بعداً آنها را واریز می کند تا ماموریت های آینده بتوانند لوله های نمونه را جمع آوری کرده و برای تجزیه و تحلیل به زمین برگردانند.
بابی براون ، مدیر برنامه بازگشت نمونه Mars در JPL ، گفت: “ابزار مورد نیاز برای اثبات قطعی حیات میکروبی هنگامی که در مریخ وجود داشت ، بسیار بزرگ و پیچیده است تا بتوان آن را به مریخ آورد.” “به همین دلیل ناسا با آژانس فضایی اروپا در تلاش چند مأموریتی ، به نام Mars Sample Return ، برای بازیابی نمونه هایی که پشتکار جمع آوری می کند و آنها را برای مطالعه در آزمایشگاه های سراسر جهان به زمین می آورد.”
و وقتی این اتفاق می افتد ، نمونه هایی از مریخ نورد Perseverance مریخ ممکن است به ما بگویند که در یک زمان میلیاردها سال پیش زندگی در جای دیگری از جهان وجود داشته است. اما همچنین ممکن است خلاف این را نشان دهند. و پس چه؟
این موزاییک حاشیه ای مسیری را که مریخ نورد Mars 2020 Perseverance می تواند از دهانه Jezero عبور دهد ، به تصویر می کشد. اعتبار: NASA / JPL-Caltech
“ما شواهد محکمی در دست داریم که دهانه جیزرو زمانی مواد تشکیل دهنده زندگی را داشته است. حتی اگر پس از تجزیه و تحلیل نمونه برگردانده شده نتیجه بگیریم که دریاچه خالی از سکنه است ، ما چیز مهمی راجع به میزان دستیابی به زندگی در کیهان یاد گرفته ایم. ” “خواه مریخ یک سیاره زنده باشد یا نه ، ضروری است که بفهمیم سیارات سنگلاخی مانند ما چگونه شکل گرفته و تکامل می یابند. چرا سیاره خودمان مهمان نواز ماند زیرا مریخ به یک بیابان ویران تبدیل شد؟ ”
اگر همیشه سیاره سرخ حیات داشته باشد ، پایداری حرف آخر را نمی زند ، اما داده هایی که جمع آوری می کند و اکتشافاتی که انجام می دهد ، هر زمان به نتیجه برسد ، نقشی اساسی خواهد داشت.
تمرکز بشریت بر روی مریخ از زمان گالیله اولین انسانی است که در سال 1609 آن را از طریق تلسکوپ مشاهده کرده است. آیا روزی زندگی داشته است؟ جواب ممکن است جایی در دهانه Jezero در انتظار ما باشد. مریخ نورد NASA’s Perseverance فردا روند کشف این اطلاعات را آغاز می کند.
اطلاعات بیشتر درباره مأموریت
هدف اصلی مأموریت Perseverance در مریخ ، نجوم شناسی است ، از جمله جستجوی علائم حیات میکروبی باستان. این مریخ نورد زمین شناسی سیاره و آب و هوای گذشته را مشخص می کند ، زمینه را برای اکتشاف انسان در سیاره سرخ هموار می کند و اولین ماموریت برای جمع آوری و ذخیره سازی سنگ و سنگ مرمر مریخ است.
ماموریت های بعدی توسط ناسا با همکاری ESA (آژانس فضایی اروپا) ، سفینه های فضایی را به مریخ می فرستد تا این نمونه های مهر و موم شده را از سطح جمع کند و برای تجزیه و تحلیل عمیق به زمین بازگرداند.
مأموریت مریخ 2020 بخشی از یک برنامه بزرگتر است که شامل مأموریت هایی به ماه به عنوان راهی برای آماده سازی برای اکتشاف انسان در سیاره سرخ است. به اتهام بازگشت فضانوردان به ماه تا سال 2024 ، ناسا با برنامه های اکتشافی قمری آرتمیس ناسا حضور پایدار انسانی را در ماه و اطراف آن ایجاد خواهد کرد.
JPL که توسط Caltech در پاسادنا ، کالیفرنیا برای ناسا مدیریت می شود ، مریخ نورد Perseverance را ساخته و مدیریت می کند.